Conheça o Graf Zeppelin: o único porta-aviões que os nazistas já construíram

Berlim pode ter sonhado em ser um poder aéreo naval, mas isso nunca aconteceu. Para sorte dos aliados a transportadora nazista sofria de uma grande variedade de problemas.

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Desde os primeiros dias de sua ascensão ao poder, Adolf Hitler planejou reconstruir o Kriegsmarine em uma marinha de classe mundial. A maioria das outras frotas principais do mundo incluía porta-aviões, e as autoridades navais alemãs logo determinaram que o Reich também exigiria porta-aviões.

A Alemanha lançou sua primeira transportadora em dezembro de 1936 e lançou o Graf Zeppelin dois anos depois. Entretanto, nunca entraria em serviço: disputas entre a Kriegsmarine e a Luftwaffe atrasariam o desenvolvimento de um grupo aéreo, o ceticismo sobre o valor das transportadoras atrasaria o projeto e, finalmente, as demandas da guerra priorizavam outros projetos.

Se Graf Zeppelin tivesse entrado em serviço, no entanto, isso poderia representar um problema formidável para a Marinha Real. Atuando sozinho ou em apoio aos navios de guerra da Kriegsmarine, Graf Zeppelin poderia ter ameaçado a linha suprimentos da Grã-Bretanha e, no mínimo, tornado a campanha antissubmarina consideravelmente mais complicada.

Conceito

A Marinha Real começou a converter navios em porta-aviões antes do final da Primeira Guerra Mundial. No início da década de 1920, o Japão e os Estados Unidos haviam se juntado ao grupo. O Tratado Naval de Washington acelerou o ritmo de construção de navios, levando à conversão de vários cascos de grandes cruzadores em navios de frota. A França ingressou no partido logo em seguida, e até os soviéticos e os italianos fizeram movimentos abortivos em direção à construção de navios.

O Tratado de Versalhes limitou drasticamente a aviação alemã e a construção naval alemã, tornando os porta-aviões fora de questão. Quando Hitler renunciou a essas restrições, no entanto, as transportadoras estavam de volta ao menu. O Acordo Naval Anglo-Alemão destinou cerca de quarenta mil toneladas à construção de navios alemães, e inicialmente o Reich decidiu construir dois navios de dezenove mil toneladas (aproximadamente o tamanho dos navios de frota americanos, japoneses e britânicos). Embora o acesso a porta-aviões estrangeiros fosse limitado, os alemães conseguiram adquirir alguns materiais de engenharia do Japão durante o processo de design.

Os navios

As expectativas para o tamanho do Graf Zeppelin e sua irmã aumentaram ao longo do processo, quando ficou claro que o Acordo Naval Anglo-Alemão não representava um obstáculo particularmente importante para o que os alemães desejavam. No momento do seu lançamento, o Graf Zeppelin deveria deslocar 35 mil toneladas, muito grandes para uma aeronave da época, de tamanho semelhante às transportadoras da classe Essex. Graf Zeppelintinha uma velocidade de projeto de trinta e cinco nós, o que a tornaria a transportadora mais rápida já construída (embora não esteja claro que o navio final poderia ter feito essa velocidade). Também teria transportado um armamento antiaéreo substancial para o período, necessário para a falta de escolta em qualquer perfil de missão plausível. Ao contrário das companhias aéreas americanas ou japonesas da época, ele teria uma cabine de comando blindada.

Apesar de seu tamanho, os alemães não esperavam que Graf Zeppelin levasse um grupo aéreo muito grande. Os trabalhos de treinamento de pilotos e desenvolvimento de aeronaves começaram em 1938. A responsabilidade por esse desenvolvimento recaiu na Luftwaffe, um acordo de colaboração entre serviços que se provou repetidamente impraticável na prática. De qualquer forma, o grupo aéreo inicial projetado incluía vinte bombardeiros de torpedo biplano Fi 167, dez caças Bf 109 e treze bombardeiros Stuka. À medida que o projeto amadurecia, os alemães dispensaram o Fi 167 e começaram a trabalhar nos planos de converter o Ju-87 em um bombardeiro de torpedo, bem como em um caça especializado em transportadoras. Ainda assim, essa coleção teria sido substancialmente inferior aos grupos aéreos normalmente empregados em transportadoras americanas ou japonesas.

Emprego

Os planos de longo prazo para Graf Zeppelin envolveriam serviços com o corpo regular da Kriegsmarine, apoiando e protegendo navios de guerra alemães em operações contra a Marinha Real e outros inimigos. Na guerra real, no entanto, o papel de Graf Zeppelin teria sido muito diferente. Assim como os cruzadores e navios de guerra do Kriegsmarine se comprometeram a invadir o comércio, Graf Zeppelin teria que se manter em busca de navios mercantes no Atlântico.

Como atacante individual, Graf Zeppelin teria algumas vantagens sobre navios de guerra como Bismarck e Scharnhorst. O reconhecimento aéreo tornaria muito mais fácil para o Graf Zeppelin encontrar alvos ou encontrar alvos para seus parceiros. Ataques lançados por aviões bombardeiros e torpedos poderiam ter causado estragos a longo prazo, não apenas contra a marinha mercante britânica, mas também contra escoltas e possíveis esquadrões de interceptação. E o contingente de caça de Graf Zeppelin poderia ter lidado com biplanos de espadarte do tipo que aleijava Bismarck. Também poderia ter operado em conjunto com um navio de guerra ou cruzador pesado, aumentando o alcance e a letalidade da formação de invasores, além de fornecer proteção contra aeronaves britânicas.

Os maiores problemas não viriam do combustível do navio, mas das despesas com limitadas lojas de aviação. A manutenção das operações da transportadora é extremamente cara em termos de combustível, munições e peças de reposição. Os britânicos, americanos e japoneses lidaram com esse problema de maneiras diferentes e com efeitos diferentes, mas nenhum deles empregava transportadoras em operações de assalto de longo alcance, separadas de fontes de suprimento. A Alemanha manteve uma certa rede de alcatifas de navios de reabastecimento no Atlântico, mas isso teria lutado para manter o Graf Zeppelin em operação por um longo período de tempo.

No início da guerra, os alemães decidiram, provavelmente corretamente, que os Graf Zeppelins representavam muito investimento, dadas outras prioridades. O segundo navio da classe foi dividido antes do lançamento, e o trabalho em Graf Zeppelin continuou espasmodicamente durante a guerra. Eventualmente, o domínio naval aliado tornou inútil a construção de outros navios de superfície. Graf Zeppelin foi afundado em 1945, criado pelos soviéticos, e afundado como alvo em 1947.

No final, a necessidade de desenvolver experiência operacional com as transportadoras pode ter sido o obstáculo mais difícil. Após a Primeira Guerra Mundial, o Japão, o Reino Unido e os Estados Unidos passaram quase duas décadas trabalhando nos problemas e implicações da guerra de transportadoras. Isso incluiu o desenvolvimento de aeronaves, procedimentos de convés, programas de treinamento de pilotos, prioridades de reabastecimento e sistemas de gerenciamento de aeronaves. Os alemães teriam tido muito pouco tempo para trabalhar em qualquer um desses e não poderiam ter se valido da experiência de nenhum parceiro, além dos japoneses distantes. A simples formação do grupo aéreo de Graf Zeppelin levaria mais tempo do que o Reich tinha a perder.

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Ainda assim, Graf Zeppelin poderia ter jogado uma chave nos planos de combate naval dos Aliados; no Ártico, por exemplo, poderia ter causado grandes problemas aos comboios de Murmansk. É uma sorte que os nazistas nunca tiveram a oportunidade de usá-lo.

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