Caça F-15 EX da Boeing, conclui primeiro vôo bem-sucedido

A mais nova e atualizada versão do confiável avião de caça F-15 Eagle da Força Aérea dos EUA fez seu primeiro teste de vôo recentemente e demonstrou sua capacidade com uma dramática e quase vertical “decolagem Viking” .

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O novo F-15, que entrou em serviço pela primeira vez em 1976, não se destina aos pilotos americanos – pelo menos não imediatamente. Em vez disso, a Boeing está desenvolvendo o jato da Força Aérea do Qatar Emiri (QEAF), que deve receber os primeiros modelos em 2021. Eles ajudarão a pagar por melhorias que mais tarde chegarão às bases aéreas dos EUA – um arranjo comum no desenvolvimento de novas tecnologias com nações aliadas. Quando a Força Aérea obtiver o jato atualizado, presumivelmente no final desta década, ele será conhecido como F-15EX e servirá ao lado do jato F-35.

Embora o F-35, da Lockheed Martin, que entrou em serviço com os fuzileiros navais em 2015, tenha recursos furtivos que lhe conferem uma assinatura de radar equivalente à de uma abelha, o F-15 voa mais rápido e mais alto e pode carregar muito mais armas do que as novas aeronaves. (Ele também possui aerodinâmica fenomenal; aterrissou em segurança depois de perder uma asa inteira em uma colisão no ar.) O F-35, destinado a servir o Corpo de Fuzileiros Navais e a Marinha, além da Força Aérea, também é notório por uma história de excedentes de custos, falhas tecnológicas e atrasos no programa. Para missões que não dependem dos recursos furtivos avançados do F-35, o comprovado e confiável F-15, especialmente com suas atualizações de última geração, pode ser um recurso essencial em futuros conflitos.

Essas melhorias no F-15 o tornarão uma arma de guerra totalmente moderna. A aeronave, que é invicta em mais de 100 encontros de combate – principalmente pela Força Aérea de Israel em seus conflitos com o Líbano, Síria e outros – agora terá controles fly-by-wire que permitem manobras e automação mais precisas, cockpit digital e sensores atualizados e recursos de guerra eletrônica. Ele também terá o “computador de missão mais rápido do mundo”, diz a Boeing, e a capacidade de integrar-se perfeitamente aos novos recursos de guerra conectada, incluindo o sistema de identificação de ameaças Eagle Passive Active Warning Survivability System (EPAWSS). Com essas tecnologias, as unidades terrestres poderão fornecer informações de inteligência e direcionamento às unidades aéreas, aeronaves tripuladas podem controlar drones,

Na opinião da Força Aérea, o novo F-15 complementará os F-35 em combate, com o último usando suas capacidades furtivas para penetrar nas defesas aéreas e os F-15 liberarão suas cargas mais pesadas. Isso será crítico porque o F-35, para manter sua furtividade, limita-se a transportar 5.700 libras de mísseis e bombas em seus compartimentos internos, enquanto o F-15 pode transportar até 29.500 libras de armas em seus suportes externos.

No recente voo de teste de 90 minutos em St. Louis, anunciado em 14 de abril, o piloto de testes Matt Giese passou por uma lista de verificação, incluindo as nove decolagens em G, testes de instrumentos e radar e outros testes de manobrabilidade. Quando estiver operacional no final desta década, o custo estimado de US $ 80 milhões da aeronave será comparável ao projetado para o F-35 em 2025, mas, considerando sua vida útil de 20.000 horas, em comparação, são esperadas 8.000 horas para o F-35 e os custos horários do F-15 ser muito menor . Em 2017, o Departamento de Defesa concedeu à Boeing um contrato de US $ 6,2 bilhões para as 36 aeronaves solicitadas pelo QEAF, e o contrato nos EUA vem a seguir, com a Boeing antecipando uma produção de 144 aeronaves.

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